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Books in the Digital World

Return to Major concepts. See also text, print, transmedia, typography.

Since 2015 : see the very activ blog of Lorenzo Soccavo.
Note the neoglogisms : booktube, and bookuber, for the fans of book reading.

The following lines were last revised in Sept. 2014

, humor
The book reader of tomorrow, as seen by Maurice Mechan

The traditional book, on paper, is strongly threatened by digital books and more generally by new forms of communication.

Recent documents:
< L'assassinat des livres. Cedric Bianchini ed. Paris, l'échappée belle, 2015.
< For books and bookshops, matter matters. (in our blog).
< Digital Storytelling. A creator's guide to interacdtive entertainment. [Miller, 2014]. With some parts about books.
< Le livre numérique. by Bernard Prost, Xavier Maurin and Mehdi Lekehal, with the participation of Bruno Anatrella : Edition du Cercle de la Librairie, Paris 2013.
< La librairie indépendante et les enjeux du commerce électronique (Source : Ministère de la culture et de la communication, 2012).

- Audible : listen to the audiobooks if you don't read them on paper.
- Make your own books
- A specialist in book and publishing prospective : Lorenzo Soccavo (website in French).
- A printer to cut the paper Cameo. It's for fun, or artistic aims ,but that goes along with some "fablab" and DIY future for the book.

- Killed by the Net, Fnac is on sale. Le Parisien 10/8/2012. Virgin has already gone down...
- A five pages set of papers in Télérama, June 8-16, 2012.
- Publishers fight with combinations of books and the web. Example The 39 clues.
< 'Libraries could become the best allies of the present digital revolution". Interview with Robert Darnton, an American book historian. Le Monde Magazine, 15/1/2011.
- Eyrolles announces video developments for e-book. 4/10/2010. See Eyrolles
< The electronic book does not sell. AH No 69 (2002. entreprises)
< A small humor video, book. (in Spanish, but you will get the message anyway).

< Perceptions et usages du livre numérique, report by Hadopi.
< Les livres dans l'univers numérique. La documentation française 2012. "There is no reason to be pessimistic about book's future" (Michel-Edouard Lerlerc, Le Monde, 5/13/2011).
< Le livre comme URL. On Le Monde's blog.
< How much costs a digital book? A report (in French, 2010) by Motif (Observatoire du livre et de l'écrit en Ile-de-France).
< The book of shapes by Alan McCollum Notice published by Michèle Didier (2010). Sold as an artist's book, with luxury binding. Not properly digital. A sort of personal research for a set of basic forms and their combinations.
< The Case for Books: Past, Present, and Future, by Robert Darnton. New York: NY Public Affairs. 2009. He comments at length about Google's projects, and insists on the publisher and publishing industry role. He notes, for example, that a long work is required to go from a PhD thesis to a book.
< Vers une architecture du livre. Le Corbusier : édition et mise en pages, 1912-1965. by Catherine de Smet. Zurich, Lars Müller Publishers, 2007
< How to Make Books: Fold, Cut & Stitch Your Way to a One-of-a-Kind Book, by Esther K. Smith (Purgatory pie 2007.
< Le livre numérique et l'édition européenne. by Maud Plener. SH No 09 (2001)
< The future of book. edited by Geoffrey Nunberg, with a post-face by Umberto Eco, University of California Press, 1996
< The Foucault's Pendulum, by Umberto Eco (1988).
< The name of the Rose, by Umberto Eco (1980)
< Epitres d'un imprimeur bibliolâtre à de vrais bibliophiles et à des bibliophiles qui s'ignorent. Les règles qui conditionnent le beau livre typographique. by Emile Baudelot. Les Bibliolâtres de France, Brie-Comte-Robert 1948
< Fahrenheit 451 Ray Bradbury. 1953. Seer Wikipedia.
< A quotation of Didot (1855).


to be edited and/or translated

Book and digital: a long history. What to expect for the future ?

Book is digital from start, for at least three reasons:
- It is a written text, then it inherits from the digital nature of language,
- Its original form, the codex (see Wikipedia), is fragmentation of a prior form, the scroll, into pages, and their assembly by binding,
- From the Renaissance, its is printed with movable characters.

From start, it is natural for book to exist in multiple copies. Then the "aura of the original", important for other forms of art (notably painting and sculpture) does not matter here. The terms are here strikingly clear : any instantiation of a book is called a copy. Bibliophilia is an attempt to re-create this aura with numbered copies, but it is a rather late and secondary effect, as well as the small defects of some series which are marrow bones for the collectors.

Cost and quality

Since its origins, the book has progressively progressed : reduced costs, enhanced quality.

The reduction of costs, mainly in the 19th century, has several causes :
- cheaper paper, due to the replacement of fabric fibers by wook or straw,
- more productive printing machines, the Renaissance press replaced by mechanically sophisticated and electricity powered models.
- mechanization of the compositing process, with several steps: Monotype and Linotype for the lead characters (end of the 19th century), photocompositing (1960's) then text processing (1990's).
- cheaper binding process, with the automation of binding and the paperbacks.

At the end of the 20th century, digital processes have led to more and more integrated graphic chains, including image processing and color printing.

Quality also has been in regular progress. For example
- the lead fonts did not resist very long the wear and tear of compositing and printing. Digital fonts are always brand new.
- high quality pictures, even for large distribution products.

This evolution in price and quality is even more evident for press than for book properly speaking.

Dematerialization Vs. physical complexification

Elecronics and the web are progressively replacing the paper book.
On the other hand, publishers tend to propose books designed as complex objects, with CD-ROMs, cooking accessories, etc.

In the competition, the paper book has some advantages : centuries of habits and practices, possibly high quality of contrast and color rendering. But its limits are more and more visible :
- cost of production,
- important storage volumes as soon as your library goes beyond some dozens of books,
- delay to produce and deliver the books, even with the rapid production processes of today and the logistics coupled with web buying,
- no possibility of using hyperlinks.

Some attempts have been made to give a little hypertextual form to paper books, for instance with QCM branching on different other pages. The method has been used for handbooks as well as for stories ("The book in which you are the hero"). Without great success, it seems.

And now what to expect?

Even in electronic form, books have kept nearly the same structure, even when they are written with explicitly the web online. (At least, that what we have seen up to now). A book remains a text with a length of around 200 - 800 pages, with chapters and a linear structure, corresponding to a story or a treaty.

The only innovation is the use of some links.

Perhaps would it be interesting to think about richer structures. For instance for the use of images, indexes, search function, etc. If you find some, please let us know.


Some References

< Le leader du livre photo ne connaît pas la crise. Le Parisien, Sept. 18, 2014. Photobox, in Sartrouville, Ile-de-France.
< Books in Time, by Carla Hesse. in The Future of the Book. Edited by Geoffrey Nunberg. University of California Press, 1996.
< Typographies des lumières. (followed by Anecdotes typographiques by Nicolas Cointat). by Philippe Minard . Champ Vallon 1989. Dense and useful.
< Des écritures aux imprimantes. by Michel Rachline. Mannesmann Tally/Olivier Orban 1988. A small book.
< Histoire de l'Edition française, three in folio volumes. A collective work. Promodis, Paris, 1984.
< Les Olivier Polette, Eric Naranjo and Jean Lacoste. Idéal Technologie 11 cours Blaise Pascal, 91000 Evry. 1988 A small book.
< Comment on imprime. by G. Baudry and R. Marange. Bibliographie de la France. 1955 etc. Cercle de la Librairie. The classical handbook in its time.
< Memento du chef de fabrication. by L. Tarible Imprimeries réunies, Valence, 1943. A practical guide for the shop manager.
< La composition mécanique. by Antoine Seyl. Imprimerie scientifique et littéraire, Bruxelles 1926. Useful historical document.
< L'imprimerie et la librairie à Paris, de 1789 à 1813, by Paul Delalain. Delalain, Paris, 1900.
< Musique typographique. by Théophile Beaudoire. Manuel de typographie musicale. Paris 1891


"Bouquinists" on Paris Seine banks. Will they survive? This picture, "Le bouquiniste au tabouret", has got an award by the
AACCEA association in Saclay (Ile-de France).

Le livre menacé mais réactif

(Note provisoire, au début de 2012).

De plus en plus de livres d'occasion, voire bradés ou laissés pour rien.. La menace digitale pour le papier On peut bien se rassurer en expliquant les charmes du livre, le caractère irremplaçable de la relation main-papier. On peut vanter ses mérites en riant (reprenant une histoire qui courait les milieux informatiques des années 1960) ... les jours du livre et de la presse papier semblent tout de même de plus en plus comptés. Une des grosses supériorités du livre, la qualité de son contrastes noir/blanc pour le texte ou la beauté de ses images est maintenant vraimen battue en brêche, sinon dépassée par les tablettes (alors que les ""liseuses"" sont encore plutôt grisounettes).

D'un autre côté, les logements sont de plus en plus petits et de plus en plus rares les gens qui peuvent consacrer de grands espaces à une bibliothèque.

Le processus même de diffusion de pensée par le papier donne souvent une impression d'immense gâchis. Gâchis écologique de la consommation de papier, dont même le recyclage n'est pas sans coût. Mais plus encore gâchis d'efforts rédactionnels. Nombre de textes et d'images de valeur paraissent dans des revues à diffusion limitée, et ne peuvent donc atteindre qu'une faible partie du public qu'ils pourraient intéresser. Nous pensons par exemple au volet "cultures numériques"de numéro de Sciences Humaines (mars-avril-mai 2012), et que nous n'avons découvert qu'au hasard d'un passage dans les rayons d'une Maison de la presse.

Les libraires se plaignent, pour le neuf comme pour les "bouquinistes". On trouve de plus en plus de livres soldés à un ou deux euros (chapine Book Off) par exemple, et même, à l'occasion d'une rencontre ou d'un forum local, un espace où chacun peut amener ses livres sans rémunération et emporter ceux qu'il veut. Des brasseries comme le Père Tranquille (sur le forum des halles) laissent des rayonnages entiers de livres à la disposition des consommateurs, dont une partie au moins doit en emporter quelques uns.

The editorial board of TSI magazine, circa 1982

La publication sur papier par un éditeur connu ou une revue de haut niveau apporte la garantie d'une relecture, parfois sévère, par un comité de rédaction.

Globalement, le livre découle d'un processus long, contraignant et coûteux. Auteurs et lecteurs sont donc de plus en plus conduits à le court-circuiter. Pour autant, nous sommes nous-mêmes en train de publier un livre sur l'art génératif, et les achats chez les libraires comme chez les bouquinistes est presque une dépendance compulsive. Pourquoi ? Pour deux raisons, qui devraient disparaître à terme, mais resteront valables encore quelques années :
- le fait qu'un éditeur ait pris le risque financier d'éditer un livre est une sorte de garantie d'intérêt et de qualité ; ce point est important pour tout auteur qui aime naturellement à dilater son ego ; et a fortiori pour les universitaires, qui sont en bonne partie notés sur leurs publications ; de plus, il est plus facile et plus sûr, dans une bibliographie, de citer un livre qu'une page web;
- dans quelques années, tous les livres auront probablement été numérisés et seront accessibles en ligne ; d'ici là, une visite aux libraires et aux bouquinistes est une forme de chasse au trésor qui s'avère souvent payante.

Il semble bien que la messe sera bientôt dite, le livre ne gardant que des niches de plus en plus restreintes. Dans son roman (papier), Super triste histoire d'amour, Gary Shteyngart voit le livre devenu totalement marginal, "puant" pour les gens ordinaires.

Le papier contre-attaque

Cependant, nombre de signes plaident en sens inverse :

Barnes and Noble counter attacked in 2011.

Barnes Noble CEO William Lynch, directeur général de Barnes & Noble, a présenté sa tablette Nook en novembre 2011. Mais a capitulé en juin 2013. Un grand libraire investit dans le livre électronique ! (Selon Nookvskindle.)

- Les sites web sont des aides puissantes à la vente des livres. Pour les livres récents et plus encore pour les livres anciens et épuisés. Etant donné le nombre des titres et la dispersion de leurs détenteurs, le bouquiniste en boutique ne peut que très partiellement réponde aux besoins. D'où la généralisation des sites web, remplaçant les classiques catalogues périodiques des grands libraire d'ancien. Dans ce cas, les frais de port peuvent dépasser de loin le prix de l'ouvrage, surtout si l'acheteur est pressé. Nous avons pu récemment acquérir un exemplaire de ""Robots and Changelings"", série de nouvelles américaines des années 1950, disparues des rayons des librairies depuis un demi-siècle. Nous n'avions pu le relire qu'en passant dans une bibilothèque municipale à Dallas. Et encore, le bibliothécaire, méfiant à l'égard de cette demande bizarre, avait exigé une pièce d'identité pour nous le confier en consultation.

- De même, les sites web aident à vendre les revues papier, par exemple celui de Sciences Humaines n'est qu'un site de vente des éditions papier. Du moins permet-il, à travers Google par exemple, de savoir que ces articles existent. On peut faire des remarques analogues pour le livre.

- Plus convaincant encore, quelques entrepreneurs, et non des moindres, jouent encore la carte du papier. Un libraire entreprenants comme Guillaume Decitre, à Lyon, s'inspire de la châine Barnes & Noble de New York pour combiner papier électronique sur une grande surface de 1000 mètres carrés. (Le fait est signalé par Alain Beuve-Méry dans Le Monde du 5/4/2012). . Chris Hughes, un des fondateurs de Facebook, vient de racheter le magazine papier The New Republic (Le Magazine du Monde, 31/3/2012).

- Enfin, depuis 2005 environ, de plus en plus de sites proposent des impressions de journaux ou de livres à partir de documents électroniques. ""Devenez éditeur de presse"", propose par esemple Olivier Zilbertin (Le Monde 8-9 avril 2012), citant notamment Madmagz. Son article est suivi d'une note sur les tablettes et la diversité de leurs contenus. Un artiste comme Hugo Verlinde fait imprimer à la demande, pour un prix modeste, un ouvrage de 38 pages sur papier couché tout en couleurs de qualité.

- Paru en mars 2012, l'ouvrage Photographes, publiez votre livre photo ! par Darius D. Himes et Marie Virginia Swanson. Eyrolles 2012. (original américain 2011).

- D'un entretien avec un bouquiniste (près du Centquatre à Paris) : ""On peut gagner sa vie en vendant les livre sur Internet. Mais cela veut dire qu'on passe des heures tous les jours seul avec son écran. Et moi, ce qui m'intéresse, c'est le contact avec le client, la conversation"".

- Le ""quick book"" est une réponse du papier : des ouvrages, liés à un événément (politique notamment) et réalisés en quelques jours. Voir par exemple Le Figaro, flash-eco du 7 mai 2012. Ou un article du Monde (14/5/2012) signalant la parution de six quick books : ""Ces titres, imprimés rapidement, sont des esquisses des derniers jours du président battu ou des ébauches de portraits du député de Corrèze en chef de l'Etat".

- Autre initiative, le mook. (Wikipedia).

La bibliothèque dAlexandrie, symbole de la fragilité du papier, du parchemin et du papyrus, symbole de la fragilité des supports matériels. (Reconstitution sur le site de Clio la Muse).

Vers une inversion des rôles, un "platonisme digital"?

Permettons-nous une once de philosophie. Ne sommes-nous pas en train de voir une transposition de la caverne platonicienne. Pour Platon, ce que nous voyons, et a fortiori les oeuvres d'art matérielle, ne sont que l'ombre de réalités qui ont une existence immatérielle dans l'autre monde. Puis le Web est apparu comme une image, plus imparfaite (numérisation, pixelisation) encore des oeuvres d'art, les écrits d'abord, les images ensuite. De plue en plus, les oeuvres originales naissent sur le web, et les oeuvres matérielles (livres, photographies sur papier, sculptures en impression 3D) ne viennent qu'ensuite. Elles ne sont qu'une sorte d'incarnation du monde numérique, rendue nécessaire par la disposiion de nos sens sinon l'organisation de nos marchés. Le numérique était hier image virtuelle du monde réel... mais devient aujourd'hui le monde réel.

Le numérique bénéficie en effet sur les oeuvres matérielles d'avantages substantiels : copie pratiquement sans erreur, transmission pratiquement instantanée, coûts très bas. Il en découle une nouvelle forme de pérennité, basée sur les copies multiples. Au moment de l'incendie du Crédit Lyonnais en mai 1996, aucune donnée informatisée n'a été perdue. Quant au 11 septembre à New-York, un informaticien d'une grand banque française nous confiait presque avec gène : ""Nous avons perdu 150 collaborateurs dans l'attentat, mais pas de données"". Quant à nous, certains de nos fichiers remontent au début des années 1990, et sont toujours lisibles malgré d'innombrables recopies d'un ordinateur à l'autre et d'un logiciel à l'autre pendant vingt ans.

Ici, comme pour l'acheiropoièse des images, chère à Stéphane Trois-Carrés, la matérialité légère du digital a pris la place du monde surnaturel d'autrefois. Editeurs et libraires entrent peu à peu dans cette mutation qui laissera certainement une place, mais laquelle, aux supports matériels et au papier en particulier.

About l'Harmattan

Dialogue with a friend about the publisher L'Harmattan, which holds a special position in Paris. My answers are in italic. In red, some remarks by Mr. Pryen, L'Harmattan.

Si je comprends bien, un éditeur à compte d'auteur publie n'importe quoi du moment que tu paies.

Sans doute pas de la porno ou du négativisme quand même.

L'Harmattan publie essentiellemnet des universitaires et des auteurs présentant quelques garanties

Plus un fort engagement vers l'Afrique.

Mais L'Harmattan ne publie pas à compte d'auteur. A ma connaissance, et en tous cas pour les deux titres que j'ai publiés chez eux, L'Harmattan ne demande pas d'argent aux auteurs, sauf pour des prestations complémentaires (relectures, cahier couleur).

Mais ne font pas de véritable travail éditorial (ont-il lu votre livre et vous on fait des retours avant de le publier ?),

L'Harmattan travaille avec près de 400 directeurs de collection

Exact. ils n'ont fait des remarques que sur l'orthographe et la forme matérielle. (On a payé pour une relecture orthographique).
Tous les prêts-à-clichei envoyés par les auteurs sont vérifiés et contrôlés en fabrication où travaillent 10 personnes.

De plus, ils ne font pas ce que fait (ou faisait) un éditeur traditionnel, la mise en pages. On fournit un prêt à clicher en PDF.
Mais ils définissent le format (selon leurs collections) et se chargent de la couverture et de quelques éléments d'accompagnement (notamment un extrait
de leur catalogue en fin d'ouvrage).

Et ne semblent pas faire de travail de promotion.
Service promotion, fichiers presse thématiques informés tous les mois de nos parutions, information par champ + proposition service de presse, concertation avec l'auteur, actuellement 6 personnes travaillent au service promotion de l'Harmattan.

Si, pas énorme mais réel, pour la promotion et, last no the least, la logistique :
- promotion auprès des principaux libraires et journalistes,
- envoi d'emails sur certaines listes et celles qu'on leur fournit.
- vente en ligne sur leur site et sur Amazon (c'était opérationnel dès le
premier jour, j'ai testé)., ainsi que d'autres sites marchands comme Fnac,,
- disponibilité dans leur propre librairie., chaque ouvrage est référencé sur les bases professionnelles des librairies, de telle sorte qu'il soit disponible à la commande chez tous les libraires, + information spécifique auprès des librairies spécialisées comme par exemple Cinéma, Musique, architecture, beaux-arts, littérature jeunesse...

Un gros inconvénient de l'auteur qui fait tout, c'est qu'il faut un certain
nombre d'exemplaires pour réduire les coûts, et il faut ensuite gérer la
logistique (stockage à la cave ou au grenier, emballage, affranchissement,

Bref c'est un modèle entre les deux.

Tout à fait. Avec deux extrêmes :
- Celui où l'éditeur fait tout, avec des auteurs plus ou moins salariés (par exemple les séries de "For dummies", les codes Dalloz...)
- Celui où l'auteur fait tout, avec les services en ligne que tu cites.

On pourrait comparer aux colloques :
- ceux qui paient les intervenants (les anciens présidents de grands Etats, par exemple),
- ceux qui sont payés par les intervenants,
- les modèles mixtes, avec différentes positions du curseur sur la sélection et les paiements (Siggraph et Afig, par exemple, pour l'informatique

Il y a aussi des cas franchement malhonnètes, à en croire Eco (Le pendule de Foucault).

L'Harmattan a construit un modèle économique original avec des bases humaines (à la limite du bénévolat je crois dans certains cas, mais tous les collaborateurs de la maison sont salariés) et des technologies sophistiquées (print on demand).

Le pb c'est que le "print on demand" c'est un imprimeur, pas un éditeur... Cf ce qu'en disait Pierre Assouline
mais à ce compte là, mis à part le fait d'avoir le nom d'une maison d'"édition" sur le couverture l'imprimerie numérique permet la même chose en direct pour moins cher (0 € pour être sur Amazon chez lulu

Merci de ces pointeurs.

Bon on pourrait dire qu'ils remplissent une mission de service public en permettant à des enseignants chercheurs d'augmenter le nombre de leurs publications pour leur CV et à des poètes d'être publiés...

Tout à fait d'accord. On pourrait comparer aux associations scientifiques pour la conjugaison de modèles a but lucratif et de bénévolat. J'aimerais avoir des infos sur la façon dont ils gèrent leurs ressources humaines et rémunèrent leurs actionnaires.

Note : Maurice Benayoun, avec son humour décapant, avait poussé la chose à bout en se faisant fabriquer d'énormes livres avec la fonction "créer un livre" de Wikipedia...

Pour le plaisir, j'y ajouterai le cas de Jean-Pierre Balpe, où il n'y a plus d'auteur non plus (sinon, si l'on veut, un méta-auteur). Après quoi, il ne restera plus qu'à remplacer le lecteur lui-même par un
robot. L'humanité disparaitra.... Bon débarras ?


Other notes

The book is an object of considerable importance from an artistic and cultural as well as economic standpoint. At the present time (Sept. 2012), a lot of debates and publications are running. Let's here just try to place the different issues in order.


The current idea of a book is a text printed on several sheets of paper bound together. That has direct consequences on the content. Typically it is text of ten to more than one thousand pages, and from 10 000 to 5 000 000 characters. Large books may be composed of several tomes (or volumes). A text is supposed to be done once and for all, unlike periodical documents.

The text can be illustrated (illuminated, in the Middle Ages). Images can become the main part of the content (then we shall call it an album, or portfolio...). Or combined with some text (comic books for instance).

This idea is comparatively recent. For centuries, the books were written on rolls, an on papyrus or parchment, not paper. When coming into use, the present form of books was called "codex".

In the 20th century, it has been extended to electronic media when they hold the same type of contents and use.

Books are more and more digital

Books are basically digital :
- it is divided into numbered pages, and frequently subdivided in chapters and smaller parts ;
- as an expression of language, it inherits the structural characteristics of language as system of oppositions, then digital and even binary ;
- digitization has been enhanced with the invention of separated characters (types), in China perhaps and in Europe in 1492.
- since this date, and up into the 20th century, the technologies progress, become more efficient, cheaper, of a higher quality when it is wished ; but the basic production does not change : the writer uses a pen of paper ; it is transformed into a printable form by typographers, printed, bound, distributed mainly through bookshops, and stored in libraries ;

- from the 1970's and thereafter, the creation of books uses computers and digital formats; integrated into a nearly continuous process from the author on his workstation to the printing press ; automata of "artificial intelligence" take a larger and larger part, be it for spelling corrections, typographical display, communication between the partners in the process and finally control and trimming of the presses and binding machines ;

- some other materialization of books are developed for the impaired notably Braille and audio versions for ill-seeing people,

- from the beginning of 20st century, the digital technologies have a real impact on these processes ; the paper book is more and more challenged by non-physical forms ; that has mainly positive aspects for writers, readers and libraries, but threatens the corporations based on the paper chain : publishers, printers and bookshops.

Prospective notes

- A specialist in book and publishing prospective : Lorenzo Soccavo (website in French).

In a digital and connected world, the role of books and their mere definition is at stake. Let's propose some assertions :

- the book is defined by its content format (as above), independently of its physical form ; this is partly related to culture and brain structure ; this format itself will be challenged by a large variety of others, made possible or easier by digital support; specially: hypertext.

- it is basically a digital and "immaterial" object (let's say, a file) prepared, edited, stored, distributed and read within the digital network ;

- the material forms of the book (specially the classical bound block of pages) is a sub-product of the digital network, along with screen display, audio and video streaming ;

- automata increase their role :
. for the creation itself (see the text generating automata of Balpe, and other story telling research),
. to help the creation process (global actions, index creations...),
. generating the graphical display and design of the books (for instance to make souvenir albums from a set of photographs sent by web users),
- to automate the selection of books by a reader (ranking tools),
. to generate automatically audio versions of written books.

- the physical book may keep some place as long as it this materialization bears values that electronic media cannot support by nature:
. a beautiful matter (paper, binding),
. a personaliation of the object : written dedication, coat of arms, glued "ex libris",
. sacralization of major books (e.g. Bible, Koran...), which may be associated to formal rituals,
. a form of backup complementing the electronic ones, against technical breakdown or political persecution.

- as for the partners roles:

. the libraries become "media libraries";
. the publishers, if they will, can keep their role as label givers, editing consultants and commercial sellers (on e-commerce), but that implies new business models ;
- they are challenged by self-publishing
- there is a whole scale of publishers intervention, with several features : capital investment, brain and competence, commercial network.

. the bookshops are perhaps the most severely threatened actors; they also can find a new role as counselors of their readers and convivial hosts in book reading and selling shops; it won't be easy.

Le livre autorité justifiant les fondamentalismes : c'est le cas des grands monothéïsmes sous leurs formes intégristes. La production des lies est limitée, beaucoup sont interdits ("mis à l'index"). Les bibliothèques sont détruites à différentes époques (quelques cas décrits par Deliciarum, mais à notre avis trop sommairement). La lecture même des livres sacrés est fortement encadrée. Dans l'Eglise Catholique, la lecture de la Bible n'est pas encouragée pour le commun des fidèles, et toutes les éditions doivent être annotées (comme dans le judaïsme). En Islam, le Coran toutes les versions d'origine autre que la version officielle ont été détruite, et la lecture ou récitation n'en est encouragée que dans la langue d'origine, y compris par des fidèles qui ne peuvent en comprendre le sens.

Esthétique du livre d'artiste, Anne Moeglin-Delacroix. Le Mot et le Rest, BNF 2011.